9월 US오픈, 지역 예선 취소..1924년 이후 최초

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202005191405597662.jpg[파이낸셜뉴스] 올해 US오픈 골프대회 지역 예선이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 취소됐다.

미국골프협회(USGA)는 19일(한국시간) "올해 9월 열리는 US오픈의 예선 대회를 치르지 않기로 했다"고 발표했다. 올해 US오픈은 원래 6월에 개최될 예정이었으나 코로나19로 인해 9월로 미뤄졌다. 개최 장소는 미국 뉴욕주 마마로넥의 윙드풋 골프클럽이다.

US오픈 본선 진출자는 매년 156명이다. 그 중 절반 가까이인 70여명은 미국과 영국, 캐나다, 일본 등에서 치러진 예선 대회를 거친 선수들이다. 2019년에는 73명, 2018년에는 74명이 예선을 거쳐 US오픈 본선 진출 자격을 획득했다.

AP통신은 "US오픈 예선 대회가 열리지 않는 것은 1924년 이후 처음이다. USGA는 예선 대회 없이 출전 선수 수를 어떻게 채울 것인 지는 밝히지 않았다"고 보도했다. 다만 USGA는 올해 대회는 개최 시기를 6월에서 9월로 연기하면서 본선 출전 선수의 수도 156명에서 144명으로 줄이기로 했다. 

1895년 처음 열린 US오픈은 1924년부터 예선 제도를 도입했고 1959년부터 예선을 지역과 권역의 두 단계로 나눴다. 최근 9차례의 US오픈 가운데 8차례나 예선 참가자가 9000명을 넘었다. 그 중 예선을 거쳐서 본선 우승까지 차지한 가장 최근 사례는 2009년 루커스 글로버(미국)다.

올해 US오픈 출전 자격을 아직 갖추지 못한 주요 선수로는 필 미켈슨(미국)이 있다. 미켈슨은 US오픈서 준우승이 6차례나 있지만 우승은 없다. 이 대회서만 우승 트로피를 들어 올리면 4대 메이저 대회를 모두 석권하는 커리어 그랜드슬램을 달성하게 된다. 미켈슨은 2006년 윙드풋 골프클럽에서 열린 US오픈에서 마지막 홀에서 더블보기를 하는 바람에 1타차로 준우승에 그친 바 있다.

한편 USGA는 올해 열릴 예정이던 미드 아마추어 남녀 대회와 시니어 아마추어 남녀 대회를 취소한다고 발표했다. 이로써 올해 USGA가 올해 개최하는 대회는 당초 14개에서 남녀 US오픈과 남녀 아마추어 대회 등 4개로 줄어 들었다.

golf@fnnews.com 정대균 골프전문기자

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