임성재 마스터스 첫 출전 준우승…역대 한국인 최고 성적

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[파이낸셜뉴스] 임성재(22·CJ대한통운)가 마스터스 토너먼트 사상 한국인 최고 성적을 기록했다.

임성재는 16일(한국시간) 미국 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽(파72·7475야드)에서 열린 제84회 마스터스(총상금 1150만달러) 최종 4라운드에서 버디 5개와 보기 2개를 묶어 3언더파 69타를 적어냈다.

임성재는 최종합계 15언더파 273타의 기록을 세우며, 호주의 캐머런 스미스와 함께 공동 2위를 차지했따. 우승은 20언더파 268타를 기록한 세계랭킹 1위 더스틴 존슨(미국)이 가져갔다.

마스터스 첫 출전인 임성재는 주특기인 정확한 드라이버샷과 퍼팅으로 마지막까지 접전을 펼쳤다. 아쉽게 존슨을 따라잡지 못하며 우승을 내줬지만, 한국인 최초로 최종 라운드 챔피언조에 출전해 거둔 성과다. 게다가 2004년 최경주(3위)를 넘어서는 역대 한국인 최고 성적이자, 역대 아시아 선수로서도 최고 기록이다.

임성재는 이번 대회에서 개인 메이저대회 최고 성적도 갈아치웠다. 이전까지는 지난 9월 US오픈에서의 22위가 최고 성적이었다.

선두에 4타 뒤진 채 최종 라운드에 돌입한 임성재는 2번홀(파5)과 3번홀(파4)에서 버디를 잡아내며 좋은 분위기를 이끌었다.

하지만 6번홀(파3)과 7번홀(파4)에서의 연속 보기에서 아쉬움을 보였다. 6번홀에서는 티샷을 그린에 올리지 못했고, 7번홀에서는 2번째 샷이 벙커에 빠졌다.

8번홀(파5)에서는 버디로 앞선 홀에서의 실수를 만회했다. 3번째 샷으로 그린에 오른 뒤 약 3.7미터 버디 퍼트를 성공시켰다.

후반 라운드 들어 파 행진을 이어가던 임성재는 13번홀(파5)에서 버디를 추가하며 공동 2위로 올라섰다. 15번홀(파5)에서 버디를 잡아낸 임성재는 이후 연속 파를 기록하며 대회를 끝맸었다.

taeil0808@fnnews.com 김태일 인턴기자

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