새로울 것 없는 부산 누아르, 이태임의 실수 [김성호의 영화가난다]

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[파이낸셜뉴스] <친구> 이후 <사생결단><범죄와의 전쟁><친구 2> 등 부산을 배경으로 한 누아르 영화가 많이도 쏟아졌다. 주목할 만한 성공을 거둔 작품은 몇이 안 되지만 누아르와 결합한 도시의 힘, 나아가 부산이 가진 흥행의 힘이 상당하다는 건 입증되었다. 문제라면 오직 이러한 것들에 기대서만 승부를 거는 영화도 적지 않게 나온다는 것이다.

2007년작 <마을금고 연쇄습격사건> 이후 7년 만에 복귀한 박상준 감독의 <황제를 위하여>도 이런 흐름 속에서 만들어졌다. 활발하게 활동하는 젊은 배우 이민기를 원톱으로 내세웠고 <신세계>와 <역린>을 통해 존재감을 쌓아가고 있는 박성웅이 출연해 영화팬들의 이목을 집중시켰다.

부산 프로야구단 소속으로 촉망받는 선수였던 이환(이민기 분)은 승부조작에 연루된 사실이 발각되어 모든 것을 잃고 나락으로 떨어진다. 무일푼이 된 그는 우연히 부산 최대규모 사채조직 황제캐피탈 대표 상하(박성웅 분)와 만난다. 이환의 능력을 알아본 상하는 그를 조직에 끌어들인다. 이환은 타고난 근성과 의지로 무섭게 성장해간다.

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반짝이는 도시의 추악한 이면

영화는 사람들의 욕망이 뒤엉킨 화려한 도시의 잔혹한 이면을 비춘다. 그리고는 그 욕망이 얼마나 덧없는 것인지를 보여준다. 일반적인 조폭영화의 얼개다.

옳고 그름을 가리지 않고 돈과 권력만 좇는 사람들의 세계, 힘겹게 올라간 자리 역시 또 다른 죽고 죽이는 아사리판일 뿐이라는 것이 영화의 주제의식이라 할 만하다. 영화는 벗어날 수 없는 폭력과 경쟁 가운데 오직 돈과 성공만을 추구한 삶이 얼마나 무의미한 것인지를 보이고자 한다.

일견 성공한 것처럼 보이는 인물 상하와 작두(정흥채 분)도 실은 거물 스폰서의 지원을 받는 바지사장일 뿐이다. 이들의 뒤를 이어 두목이 된 이환은 더 높고 더 반짝이는 세계를 향해 손을 뻗는다. 그러나 그 앞에 나타난 건 반짝이는 세계가 아닌 서로 물고 뜯는 잔혹한 광경뿐이다. ‘사람들이 오징어잡이배를 바다의 별이라 부르지만 그 역시 오징어를 먹기 위해 잡고 죽이는 살육의 현장일 뿐’이란 대사를 통해 이런 주제의식을 노골적으로 드러낸다.

그러나 이런 생각은 전혀 새롭지 않다. 현대 누아르의 교범이라 할 수 있는 프란시스 포드 코폴라의 <대부> 시리즈 이후 권력에 대한 헛된 추구를 다룬 이야기는 수도 없이 되풀이됐다. 이런 흐름으로부터 한 걸음도 벗어나지 못하고 있는 <황제를 위하여>가 기억될 만한 작품이 되기는 어려울 듯하다. 액션은 힘이 없고 캐릭터는 멋이 없으며 이야기는 길을 잃고 방황하고 있기 때문이다.

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수준 미달의 누아르

이태임이 연기한 차연수와 이환의 관계는 거물 스폰서와 맞물려 삼각관계의 긴장을 자아내야 마땅하지만 시종일관 바람 빠진 풍선처럼 축 처져 있을 뿐이다. 수도 없는 칼질 액션은 의미없는 난도질 그 이상이 되지 못한다. <신세계>에서 가져온 이중구의 캐릭터와 <변호인>의 차동영 캐릭터 등에서 따온 인물들은 전체적으로 급이 낮아졌다는 인상이 강하다. <올드보이>와 <신세계>를 떠올리게 하는 장면들은 그 감각을 전혀 전해주지 못한다.

이야기에 깊이를 더하지도 못했고 영화적 완성도를 높이지도 못했던 이 영화의 승부수는 고작 이태임의 벗은 몸뿐이다. 여배우의 과도한 노출은 경우에 따라 배우 이미지와 그에 따른 작품 활동에 큰 영향을 미치게 마련인데, 이런 수준의 영화에서 노출을 감행한 이태임의 선택엔 아쉬운 점이 너무나도 많다.

이밖에 황제캐피탈과 템테이션, 인물들의 이름으로 나오는 작두와 광어 등에 이르기까지 전반적인 작명이 너무나 촌스럽다. 등장하는 인물들의 패션이나 헤어스타일 등 외양 역시 전혀 매력적이지 않다. 승부를 걸었어야 했던 많은 지점을 무기력하게 흘려보냈고, 배경으로 나온 부산마저 그저 소모해버리고 만다. 이쯤되면 영화가 대체 무엇을 목적하고 만들어졌는지 의문마저 든다.

<논어> 선진편에서 공자는 "지나침은 미치지 못함과 같다"고 말했다. 이는 지나침과 모자람 모두를 경계해야 한다는 뜻이다. 이 영화에 한정해서 말하자면 따져볼 수 있는 거의 모든 부분에서 지나쳤고 또 부족했다. 바로 이 지점에 이 영화의 패인이 있다.

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■김성호 평론가의 브런치에도 함께 실립니다. ‘김성호의 영화가난다’를 검색하면 더 많은 글을 만날 수 있습니다. ★☆

pen@fnnews.com 김성호 기자

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