‘PGA 레전드’ 톰 왓슨, 시타자로 마스터스 선다

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미국프로골프(PGA)투어 39승(메이저대회 8승 포함)에 빛나는 ‘레전드’ 톰 왓슨(73·미국)이 올해부터 마스터스의 시타자로 나선다.

마스터스를 주최하는 미국 조지아주 오거스타 내셔널GC는 왓슨이 오는 4월 마스터스 대회 때 잭 니클라우스(미국), 게리 플레이어(남아공) 등 기존 시타자와 함께 한다고 12일(한국시간) 밝혔다.

왓슨은 니클라우스, 플레이어, 그리고 타계한 아놀드 파머(미국) 등 이른바 원로 ‘빅3’ 다음 세대로는 가장 위대한 업적을 남긴 선수로 평가받는다. 왓슨은 마스터스 두 차례를 비롯해 디오픈 다섯 차례, US오픈에서 한 차례 우승했다.

왓슨은 마스터스 평생 출전권을 갖고 있다. 하지만 "더 이상 젊은 선수들의 자리를 뺏을 수 없다"며 2016년 대회 이후 출전하지 않고 있다.

마스터스 시타는 그동안 니클라우스, 플레이어, 파머 등이 했으나 2016년 파머의 타계로 니클라우스와 플레이어가 했다. 지난해에는 흑인으로는 처음으로 마스터스에 출전했던 리 엘더(미국)가 시타자로 합류했으나 그해 11월 타계했다.

golf@fnnews.com 정대균 골프전문기자

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