’20세 신예’ 임성재, 웹닷컴투어 시즌 개막전 우승

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임성재(20). (KPGA 제공) /뉴스1 DB © News1

제이슨 데이 이어 역대 2번째 최연소 기록

(서울=뉴스1) 권혁준 기자 = 남자 골프 신예 임성재(20)가 미국프로골프(PGA) 2부 투어인 웹닷컴 투어 대회에서 우승을 차지했다.

임성재는 17일(한국시간) 바하마 그레이트 엑수마의 샌달스 에메랄드 골프클럽(파72)에서 열린 웹닷컴 투어 2018시즌 개막전 바하마 그레이트 엑수마 클래식(총상금 60만달러) 최종 4라운드에서 보기없이 버디만 7개를 잡아 7언더파 65타를 적어냈다.

최종합계 13언더파 275타를 기록한 임성재는 2위 카를로스 오티스(멕시코·9언더파 279타)를 4타차로 여유있게 따돌리고 정상에 올랐다. 우승상금은 10만8000달러(약 1억1500만원).

미국 2부투어에서 한국선수가 우승한 것은 임성재가 4번째다. 앞서 2013년 네이션와이드 아동병원 챔피언십에서 노승열(27), 2015년 스톤브래 클래식에서 김시우(23·CJ대한통운), 2017년 유나이티드 L&F 챔피언십에서 이동환(31)이 우승한 바 있다.

또 임성재는 만 19세 9개월 17세의 나이로 우승해 웹닷컴투어 역사상 역대 2번째 최연소 우승자로 기록됐다. 역대 최연소 우승자는 전 세계랭킹 1위 제이슨 데이(호주)로, 그는 2007년 만 19세 7개월 26일에 우승했다. 앞선 2위 기록은 2015년 만 20세21일로 우승한 김시우였다.

3라운드까지 오티스와 공동선두를 달리던 임성재는 마지막날에만 7언더파를 몰아치는 활약을 펼치면서 우승의 감격을 누렸다.

국가대표 출신의 임성재는 2015년 한국프로골프(KPGA) 코리안투어에 입문해 지난해 9월 티업·지스윙 메가오픈에서 준우승을 차지한 것이 최고 성적이었다. 그는 작년 일본프로골프투어(JGTO)도 병행하면서 상금 12위를 기록하기도 했다.

시즌이 끝난 뒤 미국 진출을 결정한 임성재는 지난해 12월 웹닷컴투어 퀄리파잉 토너먼트를 2위로 통과해 시드를 확보했다.

우승을 차지한 임성재는 차기 시즌 PGA투어 시드를 받을 가능성을 높였다. 웹닷컴투어에서는 시즌 상금랭킹 25위안에 들 경우 PGA투어 출전권을 부여한다.

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